Zara e H&M stanno contribuendo alla distruzione delle foreste in Brasile?

Secondo una nuova indagine, vestiti di cotone, asciugamani e lenzuola di H&M e Zara sono “macchiati” dalla deforestazione illegale e dalle violazioni dei diritti umani. La ONG investigativa Earthsight con sede nel Regno Unito ha rintracciato 800.000 tonnellate di cotone dai giganti rivenditori occidentali alle proprietà brasiliane dove l’accaparramento di terre, la violenza e la corruzione sono all’ordine del giorno.
Questo cotone viene esportato a diversi produttori asiatici, che insieme producono quasi 250 milioni di articoli di abbigliamento e articoli per la casa in un anno per i global stores dei grandi gruppi H&M e Inditex.

«Queste aziende parlano di buone pratiche, responsabilità sociale e programmi di certificazione, affermano di investire in tracciabilità e sostenibilità, ma tutto questo è falso» ha affermato il direttore di Earthsight Sam Lawson a BoF.

Se tutto il mondo è ben consapevole dell’importanza cruciale dell’Amazzonia, considerata il polmone verde del mondo, forse in molti non sanno che esiste un’altra regione brutalmente sfruttata per le proprie materie prime, tra cui il cotone; la regione del Cerrado è caratterizzata da spettacolari altopiani e valli rigogliose ed ospita il 5% delle specie del mondo, tra cui formichieri giganti, armadilli e giaguari.
Negli ultimi decenni più della metà di questa savana tropicale – che si estende su un quarto del Brasile – è stata bonificata per l’agricoltura su larga scala. L’anno scorso la deforestazione qui è aumentata del 43%.

Questo “saccheggio” del Cerrado coincide con un boom della produzione brasiliana di cotone destinato all’esportazione, afferma Earthsight. Il Paese è sulla buona strada per superare gli Stati Uniti come maggiore esportatore di cotone al mondo entro il 2030. Gli ecologisti avvertono che questo rigoglioso biosistema verrà sacrificato per salvare la più famosa Amazzonia, alla quale il Cerrado è tuttavia intrinsecamente legato, anche se molto meno noto. Ma come vengono disboscate le terre per le piantagioni di cotone nel Cerrado? Lo stato occidentale del Cerrado, a Bahia, è particolarmente segnato dall’agricoltura su scala industriale. Le imprese agricole qui estraggono quasi due miliardi di litri d’acqua al giorno, prosciugando i letti dei fiumi e dei ruscelli, come hanno mostrato gli abitanti del posto agli investigatori di Earthsight.

Analizzando migliaia di registrazioni di spedizioni, la ONG ha scoperto che i fornitori di H&M e Zara si approvvigionano di cotone coltivato in questo stato da due dei maggiori produttori brasiliani, la SLC Agrícola e Grupo Horita, che sono di proprietà di due delle famiglie più ricche del Brasile. E secondo Earthsight, hanno una lunga storia di ingiunzioni giudiziarie, sentenze di corruzione e milioni di dollari di multe per aver ripulito 1.000 chilometri quadrati di deserto del Cerrado.

I registri delle spedizioni analizzati da Earthsight mostrano che il Gruppo Horita e SLC Agrícola hanno esportato direttamente almeno 816.000 tonnellate di cotone da Bahia verso i mercati esteri tra il 2014 e il 2023. Otto produttori di abbigliamento asiatici hanno preso questo cotone grezzo per rifornire H&M e Inditex. PT Kahatex in Indonesia è stato il più grande acquirente di questo cotone “contaminato”, prima di inviare milioni di calzini, pantaloncini e pantaloni di cotone a H&M. Tutte le importazioni di Inditex in Europa arrivano in Spagna e nei Paesi Bassi, prima di essere distribuite nei negozi di tutta Europa come articoli “must-have” della stagione. Come parte di uno sforzo per ripulire il loro agire, i giganti del fast fashion hanno aderito a un sistema di certificazione etica della catena di fornitura chiamato Better Cotton (BC). La maggior parte dei prodotti delle aziende sono realizzati con cotone certificato BC, il che li rende i maggiori utilizzatori al mondo di cotone con il sigillo di approvazione BC, ma il problema è che tutto il cotone Earthsight collegato al degrado ambientale e alle violazioni dei diritti umani a Bahia portava l’etichetta BC, quindi si tratta di un’etichetta tutto sommato fasulla.

«È diventato molto chiaro che i crimini legati ai beni che consumiamo devono essere affrontati attraverso la regolamentazione, non attraverso le scelte dei consumatori», afferma Lawson. «Ciò significa che i legislatori dei paesi consumatori dovrebbero mettere in atto leggi forti con un’applicazione rigorosa, mentre gli acquirenti dovrebbero pensarci due volte prima di acquistare il prossimo capo di abbigliamento in cotone».

«Accogliamo con favore l’impegno di Earthsight su questi temi e prendiamo estremamente sul serio queste accuse», ha affermato H&M in risposta alla scoperta. «Siamo in stretto contatto con il titolare della certificazione Better Cotton, che ha avviato un’indagine approfondita sulle accuse specifiche».
H&M afferma di aver raggiunto il suo obiettivo di ottenere il 100% del cotone da fonti riciclate, organiche o più sostenibili (ad esempio cotone BC) già nel 2020, mentre il gruppo Inditex – che possiede Berksha, Pull&Bear e Massimo Dutti oltre a Zara – ha dichiarato a Earthsight: «Prendiamo molto sul serio qualsiasi informazione riguardante pratiche improprie nell’industria tessile»

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