Van Cleef & Arpels: a Parigi apre la seconda scuola dedicata all’arte della gioielleria e un nuovo spazio espositivo

L’ultima gemma di Van Cleef & Arpels è misurata in metri quadri piuttosto che in carati. La maison di gioielleria è infatti pronta ad aprire un secondo campus dedicato all’arte gioielliera, L’École, School for Jewelry Art di Parigi. «Stavamo cercando di espandere L’École perché la prima è stato un grandissimo successo» ha detto il presidente della School of Jewelry Arts Lise Macdonald a WWD, che in precedenza ha gestito il dipartimento del patrimonio del brand dopo esperienze all’UNESCO e come direttore associato dell’ArtScience Museum con sede a Singapore.

«La capienza delle nostre mostre era sempre abbastanza limitata e volevamo più spazio, in un luogo che non sarebbe stato troppo lontano», ha continuato. «Volevamo una location che fosse correlata al mondo della cultura, e dei musei, e soprattutto situato in una posizione meno “intimidatoria” di Place Vendôme».
Infatti la location prescelta per questa seconda sede è situata al 16 bis Boulevard Montmartre, nel cuore dell’area dei Grands Boulevards famosa per i suoi teatri, commercianti di pietre preziose e passaggi coperti, in una bella casa di città del XVIII secolo, che è tra le più antiche costruite nella zona.

Un nuovo campus di 14.000 metri quadrati, che comprende ben 8.500 mq di spazi espositivi e una biblioteca chiamata “L’Escarboucle”, – terminologia che fa riferimento ad un vecchio stile riferito a rubini e granati rosso scuro -. Nascosto dietro una facciata neoclassica sulla vivace arteria, il secondo avamposto parigino della scuola ha preso residenza nell’Hôtel de Mercy-Argenteau, un edificio storico che non era mai stato aperto al pubblico.

Per la sua prima mostra, la scuola annuisce alla sua posizione nel cuore del quartiere teatrale con “Stage Jewels of the Comédie-Française”. A cura di Agathen Sanjuan, l’ex direttore del Museo-Biblioteca della Comédie-Française, la mostra sarà visitabile fino al 1 settembre. Ciò che potrebbe sorprendere è che ci sono pochissimi pezzi di Van Cleef tra i 120 oggetti in esposizione, che vanno dagli accessori teatrali come una corona di alloro in metallo dorato indossata per una messa in scena di “Britannicus” e donata da Napoleone Bonaparte, a una spilla realizzata da René Lalique in onore della famosa attrice Sarah Bernhardt.

«Amiamo i gioielli in questa casa», ha detto Nicolas Bos, presidente e amministratore delegato di Van Cleef & Arpels, che ora funge anche da CEO del gruppo della sua società madre Compagnie Financière Richemont, prima dell’apertura della scuola.
«Ecco perché abbiamo creato la scuola. La storia dei gioielli che va dalla preistoria ad oggi è qualcosa in cui siamo intrisi e che ci piace promuovere ben oltre il nostro lavoro» ha continuato il dirigente. «Crediamo che i gioielli siano una categoria di storia dell’arte, con una storia estremamente ricca, una successione di patrimonio e risonanza tra periodi, designer».

Ora che la sede di Mercy-Argenteau è aperta, la scuola esistente in Rue Danielle Casanova chiuderà per un aggiornamento che dovrebbe durare tra i sei e gli otto mesi.
Quando riaprirà, la scuola raddoppierà in tempo la capacità di visitatori delle sue mostre – attualmente circa 40.000 all’anno – e prolungherà le sue classi, ma Macdonald è convinta sul fatto che la capacità degli studenti debba rimanere ai livelli attuali. Attualmente accolgono fino a 12 persone per sessione, spesso con due insegnanti, e possono andare fino a 25 persone per le lezioni di storia dell’arte. «L’obiettivo non è perdere l’interazione molto personale che abbiamo con la nostra community perché è qualcosa che è parte del nostro DNA ed è il dono dell’École circa istruzione e trasmissione».

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